Le hêtre européen (Fagus sylvatica)

Hêtre européen, feuillu de la famille des Fagacées.

Habitat

Le hêtre européen, appelé souvent tout simplement « hêtre », constitue, avec 10,8 millions d’hectares, 14% de la surface totale des forêts. C’est l’espèce de feuillu la plus répandue en Allemagne. Il lui faut une constante d’humidité et des sols sablonneux ou argileux bien drainés, calcaires ou légèrement acides. Il ne résiste pas à la sécheresse et à l’excès d’eau. On le trouve en Europe à des hauteurs jusqu’à 800 mètres et dans les Alpes du Sud même jusqu’à 1000 mètres.

Caractéristiques

Le hêtre européen fait partie des arbres pouvant avoir un cœur double (faux cœur) qui est un défaut du bois. Sinon, le cœur et l’aubier sont pratiquement semblables. Le bois gris-blanchâtre peut prendre une teinte jaunâtre ou rougeâtre.
Le bois de hêtre est dur, très tenace, peu élastique et très stable. La masse volumique est de 0,66g/cm³, à un taux d’humidité de 15%.

Usinage

Le bois de hêtre est facile à travailler. Le bois étuvé est facile à écorcer et à trancher (pour la production de placages).
Le traitement à l’étuve fait que le bois de hêtre se gondole moins et se fissure moins. D’autre part le bois étuvé est facile à plier et à façonner.

Résistance

Le bois de hêtre n’est absolument pas résistant aux intempéries (Catégorie 5 selon la norme européenne EN 350-2) et doit donc subir un traitement d’imprégnation avant d’être utilisé à l’extérieur (p.ex. pour les traverses de chemin de fer).

Imprégnabilité

Le bois de cœur et l’aubier sont facilement imprégnables, au cours du procédé sous pression.

Domaines d'utilisation

Comme contreplaqué, très employé dans la menuiserie (fabrication de meubles, boiseries intérieures). Comme bois massif, également très employé pour les boiseries intérieures (escaliers par exemple) ou pour la parqueterie. Vu que le bois de hêtre étuvé est facile à façonner, il se prête à la fabrication de sièges adaptés à l’anatomie.
Façonné au tour, il sert à la fabrication d’ustensiles de cuisines : planchettes, rouleaux à pâtisserie, manches de couteaux, cuillères en bois, saladiers et à la fabrication de jouets en bois.
Le succès du chemin de fer en Europe ne serait pas concevable sans ses traverses en bois de hêtre, qui étaient bien meilleur marché que des traverses en bois de chêne.
Le bois de hêtre moins résistant est utilisé dans l’industrie de la cellulose et du papier, de même que dans l’industrie des panneaux de particules et des panneaux de fibres.
La sciure est utilisée pour le fumage.
Le bois de hêtre est également un combustible de haute qualité (longue durée de combustion, forte incandescence, forte puissance calorifique). Est un des meilleurs bois pour les feux de cheminée.

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