La composition des résineux

La structure du bois des résineux, plus anciens que les feuillus sur le plan de l’évolution, est très simple. Un seul type de cellules, les trachéides, assurent à la fois la conduction de la sève et le soutien physique.
Leurs seules différences résident dans l’épaisseur des parois cellulaires. C’est pendant la période de croissance, au printemps, que se forment des cellules lumineuses à paroi fine qui permettent une conduction rapide et suffisante de l’eau, absorbée par les racines, jusqu’aux aiguilles. Les cellules formées à la fin de l’été ont une paroi plutôt épaisse, nécessaire à la stabilité et à la dureté de l’arbre. Ainsi se développe la veinure caractéristique du bois, car le bois d’automne, à paroi épaisse, parait plus foncé que le bois de printemps, à paroi fine. En réalité, les parois des cellules ne se distinguent pas par leur couleur.

Dans l’histoire de l’évolution on constate que les résineux sont plus anciens que les feuillus. De ce fait leur structure cellulaire est plus simple et n’est composée que de deux types de cellules.
Les trachéides : Ce sont des cellules longues, terminant en fuseau, qui ne sont remplies que d’air ou d’eau. Les trachéides (composant 90 à 100% de la substance du bois) assurent la conduction de la sève et le soutien physique. L’échange d’eau entre les cellules se fait par des ouvertures fonctionnant comme des clapets de retenue, appelées des ponctuations aréolées. Elles permettent cet échange d’eau et d’éléments nutritifs radialement à travers des rayons (composant 4 à 12% de la substance du bois).
Les parenchymes : Dans le plan transversal, ce sont des cellules en forme de briques qui assurent la circulation des éléments nutritifs et des substances de croissance, aussi bien que le stockage de l’amidon et des lipides. Sur le plan radial, elles forment la partie principale des rayons. Les cellules sécrétrices, une cellule à aspect parenchymateux, bordent les canaux résinifères. Leur fonction est la production de résine qu’elles sécrètent dans les canaux résineux.

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Coupe transversale épicéa
Photo : Grosser, Munich