Le biotope forêt

La forêt est un système fermé et interdépendant composé de plantes, d’animaux et d’autres formes de vies liées les unes aux autres et qui sont en interaction constante. Les forêts créent leur propre climat et développent un sol particulier. Ce climat, ce sol ainsi que leurs nombreux circuits biologiques les distinguent de tous les autres écosystèmes.

En plus des arbres on y trouve des plantes à fleurs, des champignons, des mousses, du lichen et des fougères. Une particularité de la forêt réside en sa structure verticale qui est composée des strates muscinale, herbacée, arbustive et arborescente avec sa canopée. Les variations de luminosité dans ces strates induisent des variations dans les conditions de vie des animaux et des plantes.

La forêt est un biotope pour les animaux de la forêt les plus connus comme le chevreuil, le lapin, le renard et le sanglier, mais aussi pour une multitude d’autres vertébrés terrestres, comme les oiseaux, les chiroptères, les amphibies, les reptiles et pour 5000 espèces d’insectes, d’escargots, des centaines d’organismes unicellulaires, des vers et des araignées prédateurs.
Les micro-organismes vivant sur le sol décomposent les feuilles tombées et le bois mort.

On ne trouve cette biodiversité que dans les forêts de feuillus ou mixtes dans leur état naturel. Dans les forêts constituées uniquement de conifères, qui ont été aménagées pour la culture de bois, le sol est recouvert d’une épaisse couche d’aiguilles dont la décomposition est très lente. Les vers de terre et les escargots ne peuvent que difficilement survivre sur ce sol acide et pauvre en azote. Néanmoins, même dans les forêts de conifères tout déchet biologique est décomposé par des micro-organismes.

A l’échelle mondiale, les forêts ont, après les océans, l’impact le plus important sur notre climat. Les forêts et les océans sont les seules véritables pièges à dioxyde de carbone tout en produisant du carbone.
La biodiversité des forêts constitue un immense patrimoine génétique. Compte tenu des potentiels de changements climatiques, cette ressource revêt une importance particulière.

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